Dit is waarom negatieve gedachten ook goed zijn

Dit is waarom negatieve gedachten ook goed zijn

De stay positive-quotes vliegen je om de oren als je aangeeft niet lekker in je vel te zitten. We geloven graag dat we met altijd positief zijn en het-glas-is-half-vol-denken de wereld aankunnen. Negatieve gedachten? De kop indrukken. We vergeten vaak dat negatieve gedachten óók heel goed zijn voor ons. Ik leg je uit waarom. 

Echt waar: onze maatschappij berust op positiviteit. Van ‘ach, het komt wel weer goed!’ tot het herhalen van positieve affirmaties en de recente hype van manifesteren (don’t get me started on that…). Er is zelfs een Nationale Dag van de Positiviteit. De Dag van de Negativiteit – die bestaat voor zover ik weet nog niet. Ik introduceer ‘m graag want negatief denken is ook heel goed voor je. Het is onontkomelijk: het hoort bij het leven. Het gaat om hoe je ermee omgaat. Hoe je dat op een – voor jou fijne – manier doet, leg ik je verderop uit. 

negatieve en positieve gedachten

Positieve en negatieve gedachten: het hoort er allemaal bij 

Pessimisme wordt vaak gezien als iets slechts, als iets negatiefs, terwijl het net zo’n belangrijk onderdeel is van het leven als optimisme. Door negatieve gedachten altijd af te keuren, spreek je iets heel natuurlijks tegen. Juist die afkeuring kan zorgen voor een rotgevoel. Als je negatief denken ziet als iets wat er nu eenmaal gewoon bij hoort, bespaar je jezelf die afkeuring. 

Daarnaast kun je je afvragen of negatieve gedachten wel echt zo ‘negatief’ zijn. Het kan bijvoorbeeld een goede waarschuwing zijn. Een heel letterlijk voorbeeld is bijvoorbeeld pijn in je lichaam. Vaak is ‘positief blijven’ en de pijn opzij schuiven geen goed idee. Negatieve gedachten (‘oh nee, het is vast heel erg…’) waarschuwen je dan en brengen je toch in actie. 

Ook kunnen negatieve gedachten je juist motiveren. Als je verwacht dat het slechtst mogelijke gaat gebeuren, kan dat je juist motiveren om dat scenario géén werkelijkheid te laten worden. De angst dat je slechte feedback krijgt en misschien wel ontslagen wordt, kan er juist voor zorgen dat je harder je best gaat doen. Als dit voor jou zinvolle gedachten zijn, is dat prima. 

 

Hoe weet ik of mijn negatieve gedachten zinvol zijn?

Zie je gedachten als helpende en belemmerende gedachten. Dat betekent niet dat je alles wat in je oppopt moet beoordelen op waarheid, maar dat je bekijkt of deze gedachten je helpen om het leven te leiden dat je graag wil leiden. Heb je negatieve gedachten maar voel je je er goed bij omdat ze je waarschuwen of motiveren en is dat wat jij fijn vindt in het leven? Houden zo! Maken de gedachten je wantrouwend of overspannen, en is dat níét wat je wil in je leven, dan is het slim om met je gedachten aan de slag te gaan. 

 

Hoe ga je om met negatieve gedachten?

Optimist of pessimist: het gaat om hoe je met je gedachten omgaat. Het kost namelijk ontzettend veel energie om de hele dag positieve gedachten te forceren. Er komen altijd wel mindere momenten op je pad (‘shit, ik had moeten tanken’) die zorgen voor negatieve gedachten. Daar kies je niet voor, dat komt gewoon in je op. Als je jezelf steeds maar verplicht om alles op een positieve manier te bekijken, ben je altijd maar bezig. Dat ombuigen van gedachten kost veel energie. En dat terwijl je die negatieve gedachten ook gewoon kunt laten zijn voor wat ze zijn: gedachten. Je hoeft er niks mee. Dat geeft rust. Deze acceptatie kun je trainen met mindfulness.

 

negatieve gedachten

 

Hoe kan mindfulness je helpen om negatieve gedachten te accepteren?

Mindfulness helpt je om bewust in het hier en nu te zijn, tevreden te zijn met je leven en stress te verminderen. Bijvoorbeeld door middel van meditaties. Focus je je met een mindful oefening op je ademhaling of je lichaam, dan kun je de klok erop gelijk zetten dat er óók negatieve gedachten door je hoofd schieten. In plaats van jezelf steeds te corrigeren en gefrustreerd te raken, kun je deze gedachten ook accepteren. Je hoeft negatieve gedachten niet los te laten. Merk ze op, geef ze een plekje (bijvoorbeeld in je zelfbedachte categorie ‘to-dolijst’ of ‘angsten’) en breng jezelf dan weer op een vriendelijke manier terug naar de meditatie. Negatief denken hoort er gewoon bij, soit

Daarnaast kan mindfulness er ook voor zorgen dat je wat meer grip krijgt op je (negatieve en positieve) gedachten en je mentale gezondheid. Want wat vertellen die gedachten je eigenlijk? Vaak zit de kern ervan in een gebeurtenis of gewoonte in je verleden. Dat hoeft niks heftigs te zijn, maar het kan wel een van de redenen zijn dat je je niet fijn voelt.

 

Wat moet ik doen als mijn negativiteit me belemmert?

Als mindfulness oefeningen je niet helpen om met je negatieve gedachten om te gaan, kan het verstandig zijn om hulp te zoeken. Zeker als je een depressie of burn-out vermoedt. Zoek dan altijd professionele hulp. Bijvoorbeeld een trainer of coach die samen met jou kijkt naar de trigger van die gedachten en naar persoonlijke manieren om ermee om te gaan. Ben je benieuwd of ik je hierbij kan helpen? Stuur me gerust een bericht! Dan denk ik met je mee.

Waarom minimalistisch leven zo goed is voor je mind

Waarom minimalistisch leven zo goed is voor je mind

We leven in een tijd van duurzame bezinning en extra veel aandacht voor je mentale gezondheid. Dat komt samen in een veelbesproken leefstijl: minimalisme. Minimalistisch leven betekent leven met minder. Met wat je nodig hebt en that’s it. Het doel: rust en overzicht in je huis en in je hoofd. Ik vertel je meer over de voordelen én ik help je op weg. Van verzamelaar naar opruimer – jij kan het ook! 

 

Minimalistisch leven: trend of toekomst?

Met steeds meer aandacht voor mentale gezondheid en duurzaamheid sudderde het al jaren een beetje, maar pas in 2015 werd het écht booming. Marie Kondo maakte van minimalisme in één klap een populaire lifestyle. De opruimqueen werd vooral bekend door haar Netflix-serie waarin ze de Konmari-methode showt. De kern? Weggooien (“Does it spark joy?” – zo niet, weg ermee), organiseren, strak ingerichte kasten en kiezen voor spullen die je dierbaar zijn. 

marie kondo

Bij mij begon het ook meteen te kriebelen, maar zeker na het kijken van de documentaire Minimalism (ook op Netflix) wist ik dat ik aan de slag moest met minimalisme. Voor mij zat dat ‘m niet per se in het hippe. Trends komen en gaan sneller dan het licht tegenwoordig, maar bij minimalistisch leven zie ik dat anders. We hebben het hier niet alleen over een mooi plaatje. De leefstijl heeft ontzettend veel voordelen die onlosmakelijk verbonden zijn met het leven van nu en met wat de toekomst van ons vraagt, namelijk: minderen. Zowel mentaal als in materiaal. Minimalisme is geen trend, het is een vereiste. Zo, mic drop

 

De voordelen van minimalisme

Je voelt ‘m al aankomen: deze leefstijl kent veel fijne voordelen. Ik zet ze op een rijtje. 

Bewuster leven

Met minimalistisch leven word je gedwongen om na te denken over je keuzes. Weggooien of houden? Heb ik dit écht nodig? En over een tijdje, dan ook nog? Het maakt je bewuster, dankbaar, tevreden en verstandiger.

 

Minder stress en meer focus

Met minder spullen in je omgeving neem je prikkels weg. Je kunt je dus beter concentreren en maakt het je hoofd wat makkelijker. Het helpt je om stress te verminderen. Alles wat je vervolgens om je heen hebt, leidt niet af en doet er echt toe. 

 

Meer waardering

Door je keuzes altijd goed te overwegen, krijg je als vanzelf meer waardering voor de niet-materialistische dingen om je heen. Familie, de zon, een kop lekkere koffie. Je leert om je energie dááruit te halen.

 

Minder impact op het milieu

Niet consumeren maar consumínderen. Je produceert minder afval en als consument ontmoedig je zo ook de productie. En nog een voordeel: het bespaart je nog geld ook. 

 

Minimalistisch leven = bewust leven

 

Voor mij zijn de grootste pluspunten de rust en de focus die minimalisme me geven. Ik pak het zelf vrij low key aan: ik ben niet constant aan het opruimen (niet in de laatste plaats omdat dat als moeder meer stress oplevert dan wegneemt) en niet alles is netjes georganiseerd. Wel ontspul ik bewust een paar keer per jaar om mezelf een rustiger gevoel te geven en ik koop ook minder en bewuster. Vroeger was ik er niet vies van, leuke tierelantijntjes en prullen in huis, maar ik ben inmiddels bekeerd. Hoe minder, hoe beter. Scheelt ook een boel afstofwerk. 

minimalisme

Je hoeft geen genie te zijn om door te hebben dat minimalisme en mindfulness een dikke match zijn. Het is ook daarom dat ik deze leefstijl zo interessant vind. Met hele praktische stappen neem je je omgeving en je mindset onder handen, om zo bewuster en rustiger te leven. 

 

Beginnen met minimalisme in 5 stappen

Hoe je het minimalisme aanpakt, mag je zelf weten. Wat voor jou fijn is. Of je nu all in gaat en je woonkamer omtovert tot een showroom waar een Scandinavisch woonhuis nog een puntje aan kan zuigen, of af en toe eens bewust stilstaat en kijkt naar de spullen om je heen: het is allemaal goed. Wíl je wel, maar weet je niet hoe? Ik geef je 5 tips om te beginnen met een minimalistische leefstijl.

 

1) Bedenk waaróm je dit wil

Het is goed om je doel scherp te hebben. Doe je het alleen omdat het nou eenmaal hot en happening is, of wil je er écht wat mee bereiken? En zo ja, wat dan precies? Als de motivatie er is, ben je al halverwege.

 

2) Maak de drempel lager

Is ontspullen nog een stap te ver? Maak een tas met opties. Daar gaan de spullen in waar je over twijfelt. Zet die tas nog een paar weken aan de kant en ga er dan later nog eens doorheen. Grote kans dat je dan makkelijk afstand kunt doen van heel veel spullen. 

 

3) Begin klein

Het kan helpen om niet meteen bij de grootste opgave te beginnen. Start bij één kast, bijvoorbeeld je kledingkast, of bij één kleine kamer. Gaat dat je goed af? Pak dan lekker door.

 

4) Ga digitaal minderen

Een simpele maar héle effectieve manier om te starten: digitaal minimalisme. Het gaat hier niet om materialistische dingen, maar wel om consumptie. Het vermaak op social media is eindeloos en door jezelf regels op te leggen over de hoeveelheid die je ‘tot je neemt’, leer je te dealen met minder. Stel bijvoorbeeld een app-limiet in, via de instellingen in je telefoon. Dat zal al veel stress verminderen.

digitaal minimalisme

5) Doe het samen met een vriend(in)

Bij de spullen van een ander voel je vast minder, en die vriend of vriendin andersom ook bij die van jou. Zo motiveer je elkaar om goed na te denken over de spullen. Hetzelfde verhaal bij het kopen: moedig elkaar aan om te consuminderen. 

 

Marie Kondo, is that you?

En? Ben je overtuigd om je lifestyle eens op de schop te nemen om zo meer rust te ervaren? Misschien kunnen deze korte mindfulness oefeningen je helpen om stress te verminderen en om je bewust te worden van het moment. Zo gaat je aandacht naar de dingen die voor jou écht belangrijk zijn.